Just Do It Friday: The Chimp Paradox

The other day when commuting to work I was listening to the Chris Evans Breakfast Show. Everyday they have a mystery guest and Chris interviews him or her. And that day the guess was Dr. Steve Peters.

El otro día cuando iba de camino al trabajo escuché una entrevista que me resultó muy interesante. El entrevistado era el doctor Steve Peters.

Dr. Steve Peters is a Consultant Psychiatrist and works, among others, with the British Cycling team. Yes, those who did great during the last Olympic Games! He is also the mind behind the book The Chimp Paradox.

Steve Peters es psiquiatra y trabaja, entre otros, con el equipo de ciclismo de Gran Bretaña. Por si no lo sabéis, al equipo le fue genial en los Juegos Olímpicos de Londres y son casi como héroes por estas tierras. Steve Peters es quien desarrolló la teoría sobre La Paradoja del Chimpancé.



I didn´t hear about him or this Paradox until that day this week, but as soon as I came home I bought his book and started reading it immediately. To summarise, the idea is that there is a part on our brains that behaves like a chimp. There is also the human brain, which is the logical one.

Esta era la primera vez que oía hablar tanto de él como de esta Paradoja, pero me resultó tan interesante que en cuanto volví a casa me compré el libro y me puse a leerlo inmediatamente. Resumiendo mucho, la idea es que hay una parte de nuestro cerebro que se comporta como un chimpancé. Y también tenemos otra que es la parte humana, la que razona y es lógica.

When we don´t control that chimp we can get to wrong conclusions, react in unexpected ways, over eat, don´t exercise… Basically the chimp behaves like a chimp, and if the chimp doesn´t feel like doing something, it won´t do it. Whereas the logical part should be there to control that chimp and tell it when to do that something.

Cuando no controlamos a ese chimpancé es cuando llegamos a conclusiones erróneas, reaccionamos de maneras inoportunas, comemos sin control, no hacemos ejercicio… Básicamente el chimpancé se comporta como tal y si no le apetece hacer algo no lo hace y listo. Mientras que la parte humana debería controlar a este chimpancé y decirle cuando hacer o dejar de hacer algo.

I will give you a personal example. Last week I saw two of my colleagues whispering to each other and when I approached them they stopped. Before knowing anything about this Paradox, the first conclusion I reached was: the are criticising me, they don´t like me, I am doing something wrong. And that bad feeling stayed with me for the whole day.

Os voy a dar un ejemplo personal. La semana pasada vi a dos de mis compañeras de trabajo susurrando y cuando me acerqué pararon. Antes de saber nada sobre esta Paradoja, mi primera conclusión fue: están hablando de mi, me están criticando, no les caigo bien, he hecho algo malo… Y ese sentimiento se quedó conmigo durante el resto del día.

After reading about the chimp I see it from a different angle: my colleagues were whispering so it could have been they were discussing their own problems and didn´t want me to hear it (fair enough!). Other option can be that the conversation just stopped there and they were not going to continue talking even if I wasn´t there. Much better, don´t you think?

Desde que leí esta teoría lo veo desde un ángulo diferente: mis compañeras estaban susurrando y puede que sea porque están hablando de cosas personales y no quieren que nadie las oiga. O la conversación simplemente terminó y justo coincidió que fue cuando pasaba yo por ahí. Mucho mejor no?

Since I found out about this I am trying to change that, and instead of thinking: they are thinking this or that about me I think: this is the chimp in control, calm her, reassure her and keep going on with your life.

Gracias a este libro estoy intentando pensar de manera distinta, e intento darme cuenta de cuando es la chimpancé reaccionando y cómo lo debería hacer yo desde la parte humana. Necesito controlar a la chimpancé, calmarla y asegurarle que todo esta bien, y así continuar con mi vida.

In the beginning this will be very difficult to control, as we are use to let the chimp take over all the time (some more than others). But if we pay attention, every time we notice the chimp taking over, we can use our human mind to control it.

Creo que al principio es bastante difícil de controlar, ya que estamos acostumbrados a dejar que el chimpancé tome el control (unos más que otros). Pero si prestamos atención, cada vez que notemos que el chimpancé se está haciendo con el control, podemos usar la parte humana para controlarlo.

I guess this is all practice, like a sport. But I am sure that this can change our lives if we learn how to master it. This will give us a power we didn´t know we had, and that is great news!

Supongo que esto requiere práctica, es como un deporte. Pero estoy segura de que si aprendemos a controlarlo esto puede cambiar nuestras vidas. Nos dará un poder que ni sabíamos que teníamos. Y eso son buenísimas noticias!

What do you think about The Chimp Paradox? Have you heard about it? Have you tried to follow it?

Qué opináis sobre La Paradoja del Chimpancé? Habíais oído hablar de ella? Habéis intentado seguirla?

As always, thank you for reading!

Como siempre, muchas gracias por leerme!

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